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《1995年D'Arrest彗星观测记》 撰文 周熠君

1995.6.29
本来以为会下到七月份的梅雨,突然从昨日起开始晴朗起来了。
今日凌晨一时半起来准备观测。根据预报,D'Arrest彗星已亮达8等,满心希望能看到他。此时彗星所在天区已近中天,尚未完全制作好的104mm折射镜临时架在一个铝合金三脚架上,不仅摇摇晃晃,而且镜筒仰到一定程度便伸不上去了,出于无奈,只好作罢。

 

1995.7.27
7.2日是我的20岁生日,刚好在这天我给镜子装上了一副稳固的木质三脚架。至此,104折射镜正式制作完毕。
今天凌晨二点半尝试搜寻彗星,与以前一样,均未找到。或许是与预报相差较大的缘故吧!

 

1995.7.29
现在是0时30分,我开始写观测日记。
彗星已作过多次的尝试。时近子夜,人又累又困,再坚持一下吧!我把彗星的预报路径描在《Sky Atlas 2000.0》星图上,仔细定点它的位置,并且观测了宝瓶座的河外星系NGC7723(10.5等,视直径1.5')和飞马座附近的河外星系 NGC7217(10.5等,视直径2'),以便让眼睛处于最佳状态。它们均很难观测到。
我把望远镜指向预报星区,用24倍的冉斯登目镜(视场75')仔细寻找。蓦地,在黄道与宝瓶座、双鱼座交界处,视野中出现了一团幽幽发光的雾状物,很暗淡,且很弥散,极易被忽略。估计了它的亮度,约为10.7等左右。我想,这也许就是彗星了,便将它的位置记录了下来。

 

1995.8.1
晚上我就一直守候在望远镜旁,天空弥漫着一层薄云。我一直等到11点半,云层终于减少了。我抓紧时机透过云隙去寻找那颗只有过一面之缘的暗淡彗星。
我首先把望远镜指向了前几天的观测位置,经过仔细寻找,那个地方已见不到那团东西了。我开始按照标记在星图上的轨迹去搜寻。不一会儿,我不禁叫了起来,啊,那不就是它吗?!
它依旧如此暗淡、弥散,似一团鬼影。因为太暗淡、太朦胧,实在很难判断出它的大小。彗星上方应是河外星系NGC7721,但我没有看到,土星在右上方(倒立像,下同),相距约2度 。

 

1995.8.6
由于前几次的观测,我发现彗星实际运行轨迹与预报的一致,使我很快就找到了它。它现在好象亮了起来。通过两天的连续观测,发现彗星每日东移0.8度左右。

 

1995.8.29
忙碌的工作与月光的影响使我已有许多天未与彗星碰面了。天气比昨日要好。在预报位置我又找到了久违的彗星。本来还以为见不到它了呢。在凌晨4时,彗星很接近一颗约9等的恒星,在80倍的目镜中可看出彗星有一个略为凝聚的核,距离恒星约1-2' 左右。恒星亮度似乎并无变化,可能彗星太稀薄了。

 

1995.9.1
这几天我连续进行了五次观测,彗星已在变暗,每日运动也日趋减慢,并且它的移动方向已从东方转至东南方,从鲸鱼座跨越至玉夫座,与漂亮的河外星系NGC253擦肩而过。
日后由于月光影响,宣告D'Arrest彗星观测结束。这次观测历时一个多月,彗星由暗到亮又逐渐变暗。遗憾的是少了一段中间最亮时的观测。这次活动对于我来说是很有意义的,它恰好检验了我刚刚制作好的104折射镜,也使我看到了平生第一颗彗星。

 

以下为我的彗星观测记录表。观测仪器为自己制作的口径104mm、焦距800mm的双胶合消色差折射镜,24倍冉斯登目镜,视场75';。


北京时间        赤经          赤纬       估计亮度       视直径      凝结度
7.28    23:50    23h24m      -1.7       10.7                8'                 2
8.02    00:15    23h35.5m   -6.0       10.5                8'                 2
8.05    02:10    23h44m      -7.5       10.4               10'                3
8.06    02:40    23h46m      -8.2       10.4               10'                3
8.29    02:00    00h32m      -24.2     10.0                8'                 3
8.30    00:00    00h33m      -24.8     10.0                7'                 3
8.31    02:40    00h33.5m   -25.1     10.0                7'                 4
9.01    04:10    00h34m      -25.4     10.2                7'                 3
9.01    23:50    00h34.5m    -25.0    10.5                6'                 5