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《星球价值排行榜》

苍茫大地,日出东方,星辰变换,季节更替,几百万年以来,人类自给自足在地球村上。

随着人口的膨胀,地球资源的日渐匮乏,世界各国已经将近地天体的开发利用等问题提上了议事日程。
对于人类已知的星球,它们分别具有怎样的开发价值呢?

 

No. 1月球


月球是地球的卫星,距地球只有38万公里,是最有可能实现其自身价值的星球。虽然,月球的体积仅有地球的2%,质量还不到地球的2%,但从登月探测器带回的土壤标本表明,它所拥有的矿产资源算得上是个超级大的宝藏。


月面由于长年累月直接曝晒在宇宙线辐射和太阳风粒子之下,已经沉积了大量的气体分子,其中富含氢、氦、氖、氮等。这些气体在加温状态下就可以被释放出来,得以回收。


更令人惊喜的是,月壤中含有丰富的氦-3气体——一种稀有、稳定而洁净的核聚变燃料,总量达到100万到500万吨。有专家估计,1公斤的氦-3在核聚变反应堆中燃烧,能够以每天1千万瓦的功率发电一年。如果每年可利用的氦-3达数十吨,就能满足21世纪全球居民对电能的需求。开发利用月壤中的氦-3将是解决人类能源危机的极具潜力的途径之一。
月球土壤中还贮藏有钛、铁、钍、铀等金属,也可以作为地球矿产资源的重要储备和支撑。 因此,有科学家预言,月球是21世纪的波斯湾。


【月球· 发现之旅】
1969年7月20日美“阿波罗十一号”月球飞船首次将美国宇航员阿姆斯特朗和阿尔德林送上月球。 在这之后的数年内, 宇航员们频繁地穿梭于月地之间,取回了大量月面的标本。科学家们经过认真研究后得出结论:月球从一开始就是干燥的,没有一滴水。 月球上即使有水, 由于水会挥发成水蒸气,而月球的引力根本拉不住水分子,这样月球上的水也会自然全部蒸发掉。 月球有水的构想破灭了,然而故事并没有结束。


1998年,美国发射“月球勘测者”, 按计划撞击了可能含有水冰的区域, 以期产生大量的水蒸气。但是,通过地面和太空卫星观测,都没有看到任何有水蒸气的迹象。因此,关于月球是否有水,人类还没有得到任何肯定的证据。

 

No. 2火星——一座巨大无比的“炼铁厂”


火星是地球轨道外的外行星中离地球最近的一个,在太空地理位置上也极具可开发的潜力。虽然火星的直径大约只有地球的一半,但其表面积与地球的陆地面积比起来几乎不相上下。火星大气中95% 是二氧化碳,如果利用从地球上带去的少量液氢便可产生大量的氧气、甲烷和水,不失为一种高效廉价的燃料。


火星在夜空中略显橘红色,是由于它富含氧化铁,遍地都是红色的土壤和岩石。它铁的含量如此之高,在太空中首屈一指,如果能够大量从土壤中提取出来,将会把火星变成为一座巨大无比的炼铁厂,加上它距离地球的特殊位置,足以为地球所用。另外,一个极大提升火星价值的重要依据是,在2004年已从火星探测器传来消息,确认火星表面存在大量水冰,这样一方面它是一种潜在的燃料来源,另一个更重要的方面是它使得火星再度成为太阳系中最有可能成为地外生命的星球,将为人类关于生命起源的探索提供无可估量的科学价值。火星如此独特的资源使得它可开发的价值仅次于月球。

【火星·发现之旅】
1964年第一个火星探测器“水手四号”发射成功, 送回了20张火星表面的合成照片。人们大失所望, 照片上只有一些和月球上的环形山极为相似的陨石坑。


1969年美“水手六号”和“水手七号”拍回了更多火星表面的照片,进一步否定了运河的存在。火星上一个奇特的地方是每年都要刮特大风暴。在地球上一次大的台风,风速也只有60多米每秒,而火星上的风暴则能到180多米每秒,有时还会席卷整个星球。火星表面的尘暴是火星大气中的一大奇观,整个火星每年有四分之一的时间都在尘暴的笼罩当中。 1971年, 当美“水手九号”火星探测器刚走一半的路程时, 整个火星即被尘暴包围,白茫茫一片,根本无法观测。然而“水手九号”不辱使命,耐心等待后便对火星进行了详细测绘,惊奇地发现,火星表面的确有一些条纹,从任何角度看上去都像是河的支流。 还有,两极冰帽的边缘处也有融化的迹象。


1996年美科学家宣布,1984 年在地球南极洲发现的陨石来自火星, 其中可能含有原始生命的微化石,表明几十亿年前的火星很可能相当温暖潮湿,适合生命的存在。2003年,欧空局“火星快车”发射成功,并于同年年底进入火星轨道。2004年1月3日美宇航局“勇气”号在火星表面成功登陆,随后同年1月25日,“机遇号”也登陆火星,为火星表面是否有水搜集样本,试图为火星生命探索提供直接证据,并解开火星形成之谜。2004年1月23日欧空局兴奋地宣布,“火星快车”不辱使命,已经确证这个红色星球表面存在冰冻水。这是迄今为止火星有水的最直接证据。

 

NO3:木星—“海洋”中,不是“海水”,是液态分子氢


木星是太阳中最大的行星,直径是地球的十几倍,重量则是地球的几百倍,比所有其它行星的总质量还大。它没有固体外壳,是一颗主要由液态氢组成的液态星球。木星距离地球比较遥远,最近时也有 6亿多公里,因而飞行器从地球出发往往需要一两年的时间才能越过小行星带,抵达木星。然而,木星大气几乎全由氢和氦构成,其中蕴藏着不可限量的氦-3资源。最新的关于木星的研究资料表明,木星的氦-3含量高达10的20次方(1后面有20个零)吨,是已知月球氦-3含量的百万亿倍。如此巨大的氦-3含量在太阳系的各大行星中稳居第一,假如有一天我们能够有效地加以利用,将使得木星有希望成为星球价值最大的一个,但由于它的空间位置的限制,目前只能暂且排在第三位。

【木星·发现之旅】
20世纪70年代美太空飞行器 “先驱十号”、“先驱十一号”、“旅行者一号”和“旅行者二号”先后越过小行星带, 接近木星及其卫星,证实了木星大气下面其实是一片蒸腾着的“海洋”, 并非水的海洋, 而是液态分子氢的海洋。它们像地球上的海洋那样有着“水气循环”,蒸腾和降“雨”并存。 当然, 这些液体中肯定会存在水,虽然比例可能非常小,但对于巨大的木星,水的绝对量可能还不是个小数目。


对木星的最新探测结果来自1989 年美国发射的“伽利略号”太空飞行器。 至1999年“伽利略号”已对木星及其卫星进行了近4年的探测,最令人惊奇而又沮丧的发现是关于欧罗巴卫星的观测。 原先人们以为它的冰壳以及下面的海洋都可能由水组成,但“伽利略号”近红外光谱仪给出的结果表明那些实际上是腐蚀性很强的、冻结的硫酸。这个结果再一次打击了人们探索太阳系地外生命的积极性。但天体生物学家指出,硫酸作为氧化的产物, 对生命也是重要的, 并不能否定有生命存在的可能。

 

NO4:土星(及其卫星)—“最有可能存在生命”的地方


土星是太阳系内的第二大行星,体积比木星略小,质量是地球的近百倍,约为木星的三分之一。它的轨道在木星之外,比木星还要遥远。和木星类似,土星大气的主要成份也是氢和氦,另外还有少量水和甲烷。土星的内部结构也与木星相似,也有岩石构成的核,因而,几乎可以认为土星的价值和木星相差不大。虽然没有得到已证实数据,但可以推测土星大气的氦 -3含量仅次于木星,因而是太阳系中另一个氦-3的宝库。


另外,土星还有特别值得一提的卫星 ——土卫六(泰坦)。它是太阳系里已知的惟一具有真正大气层的卫星,泰坦到土星的距离大约是土星半径的20倍,质量是土星的4000分之一。泰坦对生物天文学有着重要的意义。与地球比较,泰坦有一个极其重要的不同之处:它表面上的温度只有零下180度。泰坦可以被看作深冻着的原始地球,它给人类提供了惟一的机会,让我们观测到几十亿年前地球的发展情况,而不是在实验室试管中进行几周试验的结果。科学家们普遍认为,在相当久远的将来,泰坦将成为人类在太阳系中的继月球和火星之后第三个可去之处。

 

NO5:某些小行星和彗星—宝藏和探索外行星的“跳板”


太阳系还存在着众多小行星和彗星,小行星因质量小,绝大多数不是球形,而是具有不规则的形状。绝大多数的小行星,都是在火星和木星轨道之间。很多小行星上的矿藏更为诱人,它们含有很多稀有矿物。如:美国人发现并命名的1986DA小行星,其直径约为2公里,对雷达波的反射率高达58%,据此分析,在这颗小行星中含有10万吨铂、十几万吨金和10亿吨镍,直接经济总价值高达1.5万亿美金。


探索外行星,或者建立行星基地,遇到的最大问题是火箭推进的原料以及水的供给。据目前的观测,许多近地小行星和彗星上都含有水。此外大约还有100个左右的近地小行星,我们从地球到达这些小行星,比在月球上软着陆还要容易。因此,到达这些小行星,如果能就地提取这些物质,人类就可以大大加速探索外行星的进程。

 

NO6:天王星和海王星—失踪了的星球?


天王星是太阳系中离太阳第七远的行星,从直径来看,是太阳系中第三大行星。天王星的大气层中83%是氢,15%为氦,2%为甲烷以及少量的乙炔和碳氢化合物。已知的空间探测数据表明,天王星的氦-3含量在太阳系中也是名列前茅的,很可能仅次于木星和土星,排在九大行星中的第三位。


海王星(Neptune)是环绕太阳运行的第八颗行星,也是太阳系中第四大天体。它的大气主要由氢气和氦气组成,还有少量的甲烷。
氢气、氦气、甲烷等都是宝贵的气体燃料,也许在久远的将来能为人类所利用,为人类探索太阳系之外的星球提供能源。
但对于这两颗资源还算丰富的星球是否已经消失,目前的科学界还处在争论之中。

 

NO7:水星—拥有丰富的白金和黄金


水星最靠近太阳的行星,距太阳只有5,791万千米,约为日地距离的三分之一。其赤道直径为4,880千米,质量约为3.30×1023千克。
这是一个昏暗的世界,因为引力非常弱,水星无法抓住大气层,这也是其中的原因之一,使得水星既是个冰库又是个火炉—夜晚零下150摄氏度,白天400摄氏度。


由于距离太阳近,重金属存在的可能性更高,科学家认为水星上含有丰富的白金和黄金,但探测表明,水星没有其他值得利用的资源。

 

NO8:金星和冥王星—无法成行的旅游探险胜地


金星是第二靠近太阳的行星,麦哲伦太空船曾经拍摄过它的图片,如此描述:层层叠叠的熔岩流自火山迸裂,横越平原,延绵数百里,形成高山、低谷,构成夹心 蛋糕状的熔岩山脉,间或被深达百里的低谷切割,一切预示着金星有着惊涛骇浪般的过去。


这是一处有着探险豪情的旅游者神往之地。但以我们目前的科技水平还不能成行,金星被厚重的主要成份为二氧化碳的大气所包围,气压极高,降落金星,人将在几秒内死亡。金星一点水也没有。它的云层是由硫酸微滴组成的。


一般认为,冥王星是离太阳最远而且是最小的行星。它离太阳平均距离591,352万千米,约为日地距离的39.5倍。由于离地球实在太远,冥王星是惟—颗还没有太空飞行器访问过的行星,是存在未知数最多,最令人费解的行星。目前人类尚未探测出其可利用资源。

 

NO9:太阳系之外的星球—发现一颗“钻石星球”


因为远了点,因为自己“系”里的宝藏都还没本事拿到,所以实在不好意思将“太阳系”之外的星球列得太靠前,但这并不代表着别人就不“值钱”了,随便列一颗吧。


星球编号—BPM37093。如果人类搞到了这颗星球,也很有可能钻石将变得一钱不值了,因为,市场上的钻石将过于是供大于求—天文学家通过8年观测,在人马座星群中找到了这颗很纯的“钻石星球”,它的直径达3000公里,质量约为2270万亿万亿吨!用吨位来计算似乎粗鲁了点儿,我们还是转换为克拉吧—10×10亿×1万亿×1万亿克拉,不用掐指头算了,10的后面有37个零(女孩子若是要男朋友摘颗星星给自己,现在知道该摘哪一颗了吧)。


和它比起来,地球上那颗让人流口水的最大钻石—“非洲之星”可以说是“九亿牛一毛”。当然登陆这个星球还是比较困难的,它离我们有50亿光年的距离,如果打车去,耗时大概5.5亿亿年,车费约380万亿亿元人民币,这是以一块二的夏利算,有人计算过。
这么大的钻石,成色如何?科学家说:“你可能需要用一个像太阳那么大的放大镜,才能来评价这颗钻石的等级。”